Слоновья пещера

Природные памятники и национальные паркиПриродные памятники и национальные парки
Пещеры
Слоновья пещера, Хания, Крит

Подводная Слоновья пещера находится в районе Акротири, в префектуре Хании, около залива Суда. Пещера была обнаружена в 1999 году сноркелером Манолисом Эфсимакисом. В начале 2000 года пещера была снята на видео профессиональным дайвером и телережиссером Г. Тзанакисом. Специалисты спилиологи и археологи в марте 2000 года опустились в пещеру и провели исследования, результаты которых показали, что она относится к периоду мезозоя. Слоновья пещера поражает своими объемами и красотой. Вход имеет небольшие габариты: около 9 метров высотой и 6,5 метров в ширину.

На глубине около 10 метров ниже уровня моря начинается 40-метровый туннель, переходящий далее в просторную залу 125 метров в длину и 25 метров в ширину. Главный зал пещеры достигает в некоторых местах 10-метровой высоты потолков. Потолки пещеры покрыты красноватым известняком, что говорит о большом содержании железа и алюминия в породах. Повсеместно в пещере можно наблюдать множество сталактитов и сталагмитов. Они весьма хрупкие, туристы должны быть предельно осторожными, чтобы не повредить формации пещеры. Изучение состава минеральных отложений из пещеры говорят о том, что некогда она не была заполнена водой. Слоновья пещера получила свое название благодаря археологическим находкам. Было найдено множество костей доисторических слонов, их возраст оценивается чуть более, чем 55000 лет. Также в пещере располагались останки древних оленей. Все найденные виды некогда были исключительно эндемичными. Считается, что древние слоны начали вымирать вследствие конкурирования с оленями и недостатка пищи. Пещера заинтересовывает множество туристов, чем и пользуются местные дайвинг центры: они устраивают множество заплывов в пещеру. Вода в Слоновьей пещере кристально чистая, что помогает туристам тщательно осмотреть все формации, даже те, которые расположены под водой.